Длиннокрылая акула: спутница кораблекрушений

Не так давно длиннокрылые акулы царили в открытом море и преследовали моряков в ночных кошмарах. Сегодня они практически исчезли.

В документальном фильме «Голубая вода, белая смерть», вышедшем на экраны в 1971 году, всех потрясла сцена: большие белые акулы бьются о стенки клетки, в которой сидят дайверы. Но сегодня, 45 лет спустя, внимание привлекают другие кадры того фильма: целый рой длиннокрылых акул вьется вокруг туши мертвого кита.

Эта сцена, запечатленная в 150 километрах от побережья ЮАР, замечательна двумя обстоятельствами. Во-первых, тем, что для съемки дайверы покинули безопасное убежище — считается, что тогда впервые пирующих акул снимали, находясь среди них. А во-вторых, тем, что ничего подобного, возможно, никогда больше не удастся снять. Это своего рода морская версия последней фотографии бесконечных бизоньих стад, кочующих по североамериканским прериям. «Их было так много, что невозможно сосчитать, — вспоминает Валери Тейлор, одна из героинь съемок. — Такое больше не повторится — на нашем веку уж точно. Может быть, когда-нибудь потом, но я сомневаюсь».

Было время, когда длиннокрылые акулы считались одним из самых многочисленных видов пелагических, то есть обитающих в открытом океане, акул на нашей планете. В изданном в 1969 году солидном труде «Естественная история акул» эту рыбину даже назвали «возможно, самым многочисленным на Земле крупным животным, если под крупными животными понимать тех, кто весит более ста фунтов» (около 45 килограммов). Если прежде эти акулы целыми стаями собирались в местах кораблекрушений и вокруг обломков рыбацких лодок, то сегодня они практически исчезли из-за коммерческого вылова и востребованности акульих плавников среди гурманов. Причем исчезновение огромной популяции почти не заметили даже ученые, не говоря уже об общественности.

«Мы, можно сказать, уничтожили вид в глобальном масштабе, — говорит Демиан Чэпмэн, один из немногих биологов, изучающих этих акул. — И когда я говорю «длиннокрылая акула», многие просто не понимают, о чем это я».

Если вы видели фильм «Челюсти», то что-то о длиннокрылых акулах знаете благодаря монологу одного их персонажей — профессионального охотника на акул капитана Квинта, пережившего катастрофу американского крейсера «Индианаполис». Именно они, скорее всего, преследовали команду крейсера, когда тот в конце Второй мировой войны был потоплен японской подлодкой. Это происшествие стало печально знаменитым благодаря рассказу Квинта, в котором он, один из немногих выживших, говорит об испытаниях, выпавших его товарищам. Передать словами устрашающий эффект, который производят слова Квинта, невозможно — скажем лишь, что речь по большей части идет о предсмертных криках и крови. Последняя фраза точно передает суть монолога: «11 сотен человек оказалось в воде, спаслись 316, остальных съели акулы». Но если сами факты изложены Квинтом более или менее верно, то в целом трагедия представлена несколько искаженно.

Что правда, то правда: из почти 1200 членов команды «Индианаполиса» около 900 оказались в воде живыми, и большинство из них погибло в муках в следующие пять дней. Выжили, и правда, чуть больше трех сотен. И акулы на моряков нападали. Но когда я спросил одного из реальных членов команды, 92-летнего техасца Клитуса Лебоу, что было для него тяжелее всего в те дни, он тихо ответил, едва дав мне договорить: «Жажда. Я готов был отдать все, что угодно, за стакан воды». А как же акулы? «Иногда они появлялись и плавали вокруг, но нас не трогали». Другой 92-летний ветеран, Лайл Аменхоффер, тоже развеял миф: «Нужно было быть начеку, когда появлялись эти акулы, и если они подплывали слишком близко, их нужно было отгонять пинками. Не скажу, что всерьез их боялся. У нас были проблемы похуже».

Уточним: выживших моряков разметало по океану на площади более 250 квадратных километров, и не все спасшиеся, как выяснилось, сталкивались с одними и теми же испытаниями. Если бы мертвые могли говорить, у них тоже были бы разные истории. На встрече команды «Индианаполиса» прошлым летом присутствовали 14 человек (в живых тогда оставался 31, теперь нет и Аменхоффера). Я поговорил с большинством ветеранов, и ни один не назвал акул в числе главных опасностей тех дней. И при всем при том Квинт тоже был прав: тех, кто не вернулся домой, действительно съели акулы; но съели уже мертвыми, а причины смерти были разными: моряки погибали от ран, переохлаждения, жажды. «Я видел, как несколько человек погибли от зубов акул», — сказал 89-летний Дик Телен. Однако он видел и то, как вдвое или втрое больше людей умерло оттого, что пили морскую воду. Как заметил один из участников встречи, «Квинт ничего не говорит о главном — о жажде». 

В этой истории важно разобраться, поскольку репутация кровожадного убийцы, закрепившаяся за длиннокрылой акулой, делает ее существом, не заслуживающим защиты, а это чревато для вида самыми печальными последствиями.

Что касается наземной фауны, то все понимают: исчезновение крупных хищников ведет к непредсказуемым последствиям. Например, в некоторых районах Африки истребление львов и леопардов привело к росту численности павианов, а попутно и их кишечных паразитов, от которых все чаще страдают и люди. Как скажется на экосистеме океана почти полное исчезновение длиннокрылых акул, вида, который прежде считался многочисленным? Мы это даже представить не можем.

Пионер подводного плавания Жак Кусто однажды назвал длиннокрылую акулу «самой опасной из всех», однако дайверы, имеющие большой опыт общения с акулами, не столь категоричны в оценках. Стэн Уотермэн, еще один участник съемок фильма «Голубая вода, белая смерть», говорит, что их экспедиция была уникальной отчасти потому, что они смогли увидеть, как на самом деле ведут себя длиннокрылые акулы — и сравнить с тем, что по этому поводу было принято думать. «Это был потрясающий и поучительный опыт, — говорит он, — поскольку мы не знали наверняка, как все сложится, когда мы покинем клетки».

Дайверы увидели ровно то, о чем рассказывали выжившие моряки «Индианаполиса»: длиннокрылые акулы не стесняются подплывать поближе и толкать человека носом, даже по нескольку раз, но, если сбиться в группу и отталкивать их, нападать они вряд ли будут — по крайней мере, если вокруг в достатке другой пищи.

Режиссер Джо Ромейро крупным планом снимает длиннокрылую акулу у острова Кэт. Репутация кровожадных убийц, закрепившаяся за этими акулами, преувеличена, но дайверу все равно нужно обладать немалой храбростью. Застенчивостью акулы точно не отличаются: повстречавшись, сразу тыкаются в человека носом.Фото: Брайан Скерри
Длиннокрылые акулы, достигающие в период зрелости от двух с половиной до четырех метров в длину, безусловно, достаточно велики, чтобы представлять опасность, и это действительно бесстрашные и упорные хищники. Открытый океан с экологической точки зрения похож на пустыню, и длиннокрылые акулы приспособлены к тому, чтобы тратить как можно меньше энергии на исследование его просторов и ровно столько времени, сколько нужно, на то, чтобы выяснить, можно ли съесть попадающиеся на пути объекты. Они скользят под водой, работая длинными, похожими на крылья (отсюда название) грудными плавниками, и, когда натыкаются на потенциальную еду — на моряков, молотящих по воде руками и ногами рядом с обломками кораблекрушения, на мертвого кита или на косяк тунца, — приближаются, чтобы как следует изучить возможную добычу. Если рядом нет другой пищи, длиннокрылая акула может стать очень опасной. А так ее присутствие просто потреплет вам нервы.

Одна из самых интересных историй о поведении длиннокрылых акул, впрочем, не имеет отношения ни к кораблекрушениям, ни к дайверам. В 1950-е годы исследователи-промысловики, работавшие в Мексиканском заливе, были удивлены, обнаружив в желудках длиннокрылых акул тунцов весом по 2,5−4,5 килограмма, поскольку эти акулы недостаточно быстро плавают, чтобы охотиться на юркую мелочь. Позднее промысловики заметили нескольких длиннокрылых акул: те плыли у поверхности воды сквозь косяк тунца, разинув пасти. «Акулы не предпринимали никаких попыток преследовать или хватать рыб, которых там были сотни, — сообщали исследователи в своем докладе. — Они просто дожидались, когда какой-нибудь тунец случайно заплывет или запрыгнет прямо в рот».

Вряд ли, конечно, кому-нибудь удастся увидеть нечто подобное сегодня, и ирония судьбы заключается в том, что исследователи, наблюдавшие это действо, немало способствовали тому, чтобы положить ему конец. «Они выясняли, какие виды коммерческого промысла выгодно развивать в водах США, — рассказывает Джулия Баум, морской эколог, сравнившая данные тех лет по ярусному вылову рыбы с нынешними, чтобы оценить изменения численности популяции длиннокрылой акулы в Мексиканском заливе. — Они ставили снасти на тунца, а акулы были повсюду — поедали попавшихся на крючки тунцов и нанизывались на них сами».

Чтобы развивать здесь промысел, рыболовы могли либо отстреливать акул до того, как те съедят попавшихся тунцов, либо ставить на них особые ярусы — ведь за акульи плавники тоже можно было выручить неплохие деньги (вполне достаточные, чтобы окупить вылов акул). Вместе взятые, эти два фактора — полное пренебрежение к судьбе акул и растущий спрос на суп из плавников в Азии — в последние несколько десятилетий причинили огромный ущерб популяциям акул во всем мире, и самый сокрушительный удар нанесли по длиннокрылым акулам.

В 2004 году Баум выяснила, что популяция длиннокрылых акул в Мексиканском заливе сократилась на все 99 процентов, и, хотя нашлись ученые, усомнившиеся в ее выводах, другое исследование показало столь же резкое падение численности акул в Атлантическом и Тихом океанах.

К 2010 году стало очевидно, что этот вид в беде, и пять крупнейших международных рыбопромысловых организаций, контролирующих промысел меч-рыбы и тунца, предписали рыбакам отпускать выловленных длиннокрылых акул — сегодня такая мера охраны применяется только к этому виду. В 2013 году в Конвенцию о международной торговле дикими видами фауны и флоры, находящимися под угрозой уничтожения, были включены строгие ограничения на торговлю плавниками этих акул.

Являются ли эти принятые меры достаточными и своевременными или мы опоздали? Популяции многих костных рыб, сокращающиеся из-за перелова, могут быстро восстанавливаться, поскольку эти рыбы мечут икру в сравнительно раннем возрасте, причем одна особь может выметать тысячи икринок за раз. Однако большинство видов акул становятся половозрелыми поздно и производят на свет не так много детенышей. (Длиннокрылые акулы — живородящие.) Эти факторы делают их чрезвычайно уязвимыми в условиях избыточного промысла. А в случае с длиннокрылыми акулами все еще сложнее: никто даже не знает, дают они потомство каждый год или раз в два года. «Как можно охранять животное, если вы о нем почти ничего не знаете?» — недоумевает морской биолог Эдд Брукс.

Брукс — один из тех, кто пытается найти ответ на некоторые из этих вопросов. С 2010 года он изучает длиннокрылых акул у берегов острова Кэт на Багамской банке. «Кэт — последнее известное нам место на планете, где их точно можно найти в значительном количестве», — говорит он. Это не просто первое серьезное полевое исследование данного вида — таких задач вообще никто еще не ставил. Остров Кэт расположен на самом краю континентального шельфа, где глубокие воды Атлантического океана подходят близко к побережью, отчего эти места славятся уловами крупной пелагической рыбы, такой как марлин и тунец. Лет десять назад стали ходить слухи, что рыбаки, промышляющие у острова Кэт, терпят убытки из-за длиннокрылых акул, похищающих улов. Фотограф Брайан Скерри оценил редкую возможность и обратился к владельцу одной фирмы, организующей дайвинг-туры, чтобы тот помог ему поснимать акул под водой. И его успех способствовал росту популярности острова Кэт среди дайверов. Молва дошла до ученых, и они принялись за дело.

«Мы всегда хотели осуществить подобный проект, — говорит морской биолог Люси Хауи. — Но на самом деле мы не думали, что нам повезет: казалось, что нам их не найти». Группа Хауи, в которую входили Брукс и Демиан Чэпмэн, пометила почти сотню длиннокрылых акул с помощью спутниковых маячков, записывающих перемещения рыб и другие данные. Они сделали несколько важных открытий.

Во-первых, оказалось, что, хотя акулы путешествуют по всей Атлантике, большую часть года они проводят в охраняемых водах Багамских островов, где ярусный лов запрещен с 1990-х годов, а в 2011-м был введен запрет на коммерческую торговлю всеми видами акул. Так что создание охраняемых зон, где запрещено ловить акул, может иметь решающее значение для восстановления численности вида. 

Во-вторых, выяснилось, что длиннокрылые акулы проводят 90 процентов времени между поверхностью и глубиной сто метров. Возможно, в былые годы именно на этих глубинах водилось много тунца и другой рыбы, и коммерческий вылов сказался на численности акул. Возможно, ограничение рыбной ловли на данной глубине тоже поспособствует сохранению вида.

А вот третье открытие заставляет тревожиться за будущее этих акул: популяция, регулярно навещающая остров Кэт, может состоять всего из трех сотен особей. Через пять лет после начала проекта ученым стало попадаться слишком много уже помеченных акул, а значит, их численность в этих водах куда меньше, чем полагали исследователи. Даже трудно представить, что во время съемок «Голубой воды, белой смерти» вокруг той туши кита в один-единственный день роилось больше длиннокрылых акул, чем сейчас можно встретить за целый год в самом надежном из известных нам убежищ, которые остались у этого вида.

Возможно, относительно благополучные популяции существуют и в других местах. Длиннокрылых акул часто видят в Красном море, а также вблизи островов Кайман и Гавайских. Однако, как правило, в этих акваториях акулы встречаются поодиночке или совсем небольшими группами, так что сделать обоснованные выводы об их общей численности невозможно.

Люси Хауи уверена, что сегодня самая важная задача — найти места, где длиннокрылые акулы приносят потомство. И наконец, четвертое открытие ее группы: многие особи, приплывающие к острову Кэт, — это беременные самки. Однако нет никаких признаков того, что потомство они производят именно там. «Мы никогда не видели акулят на Багамах, — говорит она. — Если мы узнаем, где они рождаются, мы сможем взять эти районы под охрану. Именно так мы собираемся спасти вид».

Вся лента новостей - Блоги - Подписаться на Glavpost
новости сети
comments powered by HyperComments
главное
мнения
главное за сутки
последние новости
соцсети
лента блогов
лучшие блоги за сутки
tabloid
фото glavpost
История